Hành trình trở thành họa sĩ chuyên vẽ tranh chân dung được nhiều người biết đến tại Mỹ của Nguyễn Văn Cường là câu chuyện truyền cảm hứng cho những ai khao khát sống trọn với đam mê.

Cường Nguyễn là con út trong gia đình có 9 anh chị em tại Sài Gòn. Năm 1991, anh cùng gia đình sang Mỹ định cư. Để thỏa đam mê vẽ tranh, chàng trai gốc Việt mượn đường phố làm nơi thể hiện tác phẩm của mình. Anh được chú ý bởi khả năng thực hiện các tác phẩm chân dung lột tả đường nét gương mặt một cách chân thật, dù chỉ sử dụng phấn màu và vẽ trên mặt đường nhựa.

Sau 2 lần đạt giải Nhất ở thể loại tranh đường phố, cái tên Cường Nguyễn bắt đầu được giới yêu hội họa Mỹ chú ý. Nhiều cơ hội mới mở ra trước mắt chàng họa sĩ gốc Việt.

Miệt mài thổi hồn vào những bức tranh chân dung giống người như đúc, Cường Nguyễn đang là thành viên của hội Họa sĩ vẽ tranh sơn dầu Mỹ (Oil Painters of America) và hội Họa sĩ vẽ tranh chân thực quốc tế (International Guild of Realism). Những tác phẩm của anh đã được trưng bày tại Viện bảo tàng Nghệ thuật Triton (Santa Clara, bang California) và viện bảo tàng Haggin (Stockton, bang California).

 

Bỏ việc ở Yahoo! để làm họa sĩ chuyên nghiệp

Trước khi sang Mỹ định cư, Cường Nguyễn theo học 2 năm tại trường Cao đẳng Mỹ thuật Gia Định nay là trường Đại học Mỹ thuật TP.HCM. Anh nói nửa đùa nửa thật: "Tôi không biết mình thích vẽ từ khi nào, có thể là từ khi lọt lòng mẹ".

Khi ba tuổi, Cường Nguyễn bắt đầu vẽ lung tung lên bất cứ đâu mà anh tìm được chỗ trống. Đến năm 10 tuổi, gia đình cho anh đi học vẽ. Tại lớp vẽ đầu tiên, anh được dạy về cách vẽ chân dung bằng bột than (charcoal). Khi Cường lên 12 tuổi, anh may mắn được là học trò của thầy ViVi Võ Hùng Kiệt, một họa sĩ và nhà điêu khắc danh tiếng người Việt. Hai năm sau đó, anh tiếp tục được thầy Lộc và cô Lan đào tạo về cách vẽ bột màu và sơn dầu trên lụa.

Mang trái tim căng đầy tình yêu với hội họa và vốn kiến thức nền vững chắc, Cường Nguyễn xuất ngoại. Cuộc sống của anh trong những năm đầu ở thành phố San Jose (thuộc bang California, Mỹ) vô cùng vất vả. Khác biệt ngôn ngữ là rào cản lớn nhất chàng trai Việt phải vượt qua, kế đến là chuyện kinh tế. Những người Việt xa quê như anh phải làm việc gấp 3 lần người dân bản xứ mới mong có được cuộc sống bình thường ở Mỹ.  

Từ chàng trai vẽ tranh đường phố thành họa sĩ gốc Việt đạt nhiều giải thưởng ở nước Mỹ - Ảnh 2.

Cường Nguyễn được giới hội họa Mỹ biết đến nhờ những bức chân dung vẽ dưới đất giống như thật

"Ngày ấy, tôi luôn tranh thủ vẽ khi có thời gian rảnh. Cho tới giờ, được vẽ với tôi vẫn là niềm vui lớn nhất. Rất may mắn, tôi đã không phải bán rẻ tranh của mình", họa sĩ Cường Nguyễn nhớ lại.

Trong khi hầu hết bạn trẻ gốc Việt chọn học ngành bác sĩ hoặc kỹ thuật máy tính tại Mỹ thì Cường vẫn khao khát được vẽ. Anh theo học ngành Thiết kế Mỹ thuật và Vẽ (Graphic design/Illustration) tại Đại học bang San Jose.

Trước khi ra trường, Cường Nguyễn làm chuyên viên thiết kế cho một văn phòng quảng cáo địa phương. Tại đây, anh đã được học rất nhiều về đồ họa máy tính. Sau đó, Cường làm thiết kế cho tờ báo San Jose Mercury News.

Từ chàng trai vẽ tranh đường phố thành họa sĩ gốc Việt đạt nhiều giải thưởng ở nước Mỹ - Ảnh 3.

Bức họa chân dung đỉnh cao của họa sĩ gốc Việt

Từ chàng trai vẽ tranh đường phố thành họa sĩ gốc Việt đạt nhiều giải thưởng ở nước Mỹ - Ảnh 4.

Tranh giống người thật đến từng chi tiết

Năm 2000, Cường Nguyễn được công ty Yahoo! tuyển dụng vào vị trí nhân viên thiết kế. Anh gắn bó với công việc này trong 10 năm trước khi trở thành họa sĩ chuyên nghiệp vào năm 2011.

Họa sĩ gốc Việt cho biết: "Thời gian làm ở Yahoo! tôi vẫn tham gia vẽ tranh trên đường phố, tuy nhiên, công việc này không mang lại thu nhập cao, vui là chính. Hiện nay, tôi vẫn vẽ trên đường phố nhưng ít hơn xưa".

"Khi quyết định nghỉ việc công ty để chuyển sang hội họa, tôi có đôi chút đắn đo vì cuộc sống của người họa sĩ khá bấp bênh. Tôi dành 3 năm để suy nghĩ và quyết định bỏ việc theo nghề vẽ. Bây giờ nhìn lại, tôi không thấy hối tiếc", anh bộc bạch.

Nổi tiếng nhờ tìm ra bí quyết lạ trong vẽ tranh

Trang Art Odyssey nhận xét về tranh chân dung của họa sĩ gốc Việt như sau: "Tác phẩm của Cường Nguyễn mang phong cách lãng mạn, pha trộn nét bí ẩn, nhưng vẫn là những sáng tạo chân thực phản ánh diện mạo đích thực của nhân vật, thông qua lăng kính đẹp đẽ. Tranh chân dung anh đạt đến một độ tỉ mỉ, mượt mà đáng nể, thường được so sánh với ảnh chụp".

Để đạt đến kỹ thuật vẽ chân dung tỉ mỉ và thật như ảnh chụp, ngoài sự kiên trì khổ luyện của người họa sĩ, Cường Nguyễn có bí quyết riêng.

Anh tiết lộ: "Tôi có cách vẽ màu da rất khác biệt mà nhiều người nước ngoài thích. Tôi luôn lót một lớp màu xanh lá làm nền cho da người. Kỹ thuật này làm tranh của tôi khác biệt với các họa sĩ khác. Hiện nay, tôi được mời đi dạy ở khắp nơi như Ý, Bỉ, Trung Quốc, Costa Rica, Mexico... để truyền lại kỹ thuật này cho các họa sĩ trẻ trên thế giới".

Từ chàng trai vẽ tranh đường phố thành họa sĩ gốc Việt đạt nhiều giải thưởng ở nước Mỹ - Ảnh 5.

Cường Nguyễn được mời đi dạy học khắp thế giới vì khả năng vẽ màu da độc nhất vô nhị của mình

Cường Nguyễn thích vẽ tranh trên chất liệu phấn tiên (pastel). Anh không biết chính xác lý do nào khiến mình say sưa vẽ chân dung đến thế, chỉ biết rằng bản thân rất thích nhìn thấy sự thay đổi cảm xúc trên gương mặt người. Những cảm xúc kỳ lạ và đầy mê hoặc ấy anh không tìm thấy khi vẽ về phong cảnh hay tĩnh vật.

"Trên gương mặt người, tôi thích vẽ nhất đôi mắt vì đó là cửa sổ tâm hồn của mỗi con người. Họa sĩ vẽ tranh chân dung có thành công hay không phụ thuộc rất nhiều vào cách anh thể hiện cái hồn của đôi mắt", Cường nhấn mạnh.

Cường Nguyễn có thể hoàn thành một bức tranh chân dung giống như ảnh thật trong 20 tiếng đồng hồ. Thời gian này sẽ có thay đổi tùy theo kích cỡ tranh, chất liệu và người mẫu. Khách hàng của họa sĩ gốc Việt rất đa dạng, có thể là người lao động bình thường hoặc quan chức trong thành phố.

Từ chàng trai vẽ tranh đường phố thành họa sĩ gốc Việt đạt nhiều giải thưởng ở nước Mỹ - Ảnh 6.

Anh chỉ vẽ những người mẫu có gương mặt truyền cảm hứng cho mình

"Tôi ít khi nhận vẽ theo đặt hàng. Tôi hay vẽ những người mà tôi thấy họ có nét riêng, không nhất thiết phải đẹp. Khi thấy ai có khuôn mặt có hồn, tôi sẽ mời họ đến làm mẫu", Cường chia sẻ.

Họa sĩ gốc Việt đang dành tất cả thời gian để chuẩn bị cho cuộc triển lãm cá nhân sẽ được tổ chức vào tháng 8.2017 tại Viện bảo tàng Triton, bang California, Mỹ.

Từ khi trở thành họa sĩ chuyên nghiệp và được phòng tranh John Pence ở thành phố San Francisco nhận làm đại diện để bán tranh, Cường nhận ra: "Không có gì hạnh phúc bằng được sống và làm nghề mà mình yêu thích! Nếu bạn còn trẻ, hãy làm theo những gì trái tim mình mách bảo. Khi có đủ đam mê, bạn chắc chắn sẽ thành công!".

Họa sĩ Nguyễn Văn Cường giành được nhiều giải thưởng về hội họa:

2000: giải Nhất cuộc thi Vẽ dưới lòng đất do thành phố San Francisco tổ chức.

2010: giải Nhất cuộc thi vẽ do Viện bảo tàng Haggin, thành phố Stockton tổ chức.

2010: giải vàng cuộc thi vẽ (Gold Medal) do hội Phấn tiên quốc tế tổ chức.

2011: giải Nhất cuộc thi vẽ do Viện bảo tàng Triton, thành phố Santa Clara tổ chức.

2013: giải Nhất cuộc thi vẽ (lần thứ 2) do Viện bảo tàng Triton tổ chức.

2015: giải Nhất vẽ tự do do Hội chân dung Mỹ tổ chức.